We kill too many wolves in France

By Loïc Chauveau

The slaughter authorization for 36 wolves for the 2016-2017 season, which ends on June 30, threatens the long-term viability of the species in France. The authors of the scientific report published on March 24 plead for “adaptive management” that takes into account the ecological parameters of the species.

The population of “Canis lupus” in France is estimated at between 250 and 300 individuals.

SHOTS. Killing wolves to reduce their attacks on herds of sheep, mainly on the pastures of the Alpine arc, is this an effective method? Without pushing back these slaughtering measures, experts from the National Hunting and Wildlife Office (ONCFS) and the National Museum of Natural History (MNHN) stress that no one is capable today of ‘assert that these shots are achieving their objective. The authors of this “prospective assessment approach for 2025/2030 and long-term viability” of the wolf in France call for smarter management of the species. Today, they say, the authorization to kill 36 individuals produces a death rate for the entire population that endangers the survival of the wolf in France. Returning to French territory via the Mercantour National Park (Alpes-Maritimes) in 1992 after disappearing in the 1930s, Canis lupus has continued to gain in numbers and in territories ever since. The current population is estimated to be between 250 and 300 individuals grouped into 35 packs in the French Alps, four of which cross border with Italy. Since 1992, the number of zones of permanent presence (ZPP) has doubled every five years to reach around fifty places where at least one wolf has settled. As a result, the damage increased. 9,000 sheep were killed by canines in 2015. However, the authors point out, this growth has been halted since 2014 with the increase in slaughterings. While the average annual death rate was 22%, it is now 34% with shots. Let be the limit beyond which a population begins to decrease.

The number of wolves in France and the slaughter authorizations. Experts have noted a stagnation in wolf numbers since 2014 (gray squares) and an increase in wolf shooting authorizations (in black), but there is currently no established scientific link. Wolf expert report. A species which “disperses” on the territory MODELS. These results were obtained from models of the dynamics of wolf populations. These models, recognize the authors, represent a very simplified version of what happens in nature without which it would not be possible to assess the long-term demographic trends of a population as the ecological, climatic and territorial parameters are numerous. . Wolves live in packs of around ten individuals in which a single pair reproduces. For other males and females, there are only two possibilities: either accept the dominance of the breeder and remain in the territory of the pack, or leave. These “dispersers” travel hundreds of kilometers until they find suitable territory. These distances can be explained: the packs exclusively occupy a territory that can cover up to 200 km². It is therefore necessary to know how to move away to avoid land conflicts. For dispersers, there are two scenarios: either the individual remains alone, or he is joined by another individual of the opposite sex. In this case, a new pack is created. It is this dynamic that is underway in France. The network of 3000 observers created by ONCFS thus spotted sedentary individuals from the Alpine core in the Vosges, Lozère and Pyrénées-Orientales. Regular (dark blue) and non-regular (gray) presence of wolves in France in 2016. Loup / lynx network ONCFS. Scientists have no idea why an individual decides to stop wandering. One thing is certain: it is not because of the availability of food. The report teaches us that the increase in forest areas and the explosion in the number of large ungulates (deer, roe deer, chamois), which represent 75% of the wolf’s diet, provide the predator with favorable living conditions throughout the region. territory with the exception of the coastal fringes of Normandy and Brittany. In theory, everything is in place for the wolf to flourish in France. Culling a breeder can increase threats to herds POLITICS. However, with less than 300 individuals, the species is still fragile. For any risk of extinction to be ruled out and the population to be viable, a minimum number of 2,500 to 5,000 sexually mature individuals would be needed. We are far from it. But with a natural death rate, without human intervention, this growth is possible for the course of this century. Which poses a political problem: how to reconcile the return of the predator with breeding activities? Shooting is not the right solution, according to the researchers. It would indeed be necessary to know what type of individual is killed. The death of a “disperser” is only a missed opportunity for the species to expand. The slaughter of a pack leader or breeder, on the other hand, does more harm than good. In 40% of cases, in fact, the pack breaks up and the dominated wolves take the opportunity to found their own group which then occupies the free spaces between the territories of the existing packs. Instead of reducing it, we spread the threat of predation. Researchers therefore plead for “adaptive management”. This takes into account the uncertainties about the knowledge of the functioning of large natural systems and the way of life of wolves. This implies great caution in the decisions to be taken to prevent irreversible situations from occurring. While shots may be necessary where the pressures are greatest, the researchers advocate strengthening protective methods such as dogs or electric fences. According to them, the wolf has been back too soon to be able to conclude on the effectiveness of these measures. Finally, they propose to do nothing against the expansion of the species via “dispersers”. The wolf’s best protection is these vast natural areas abandoned by agriculture and in which it has everything it needs to live well.

On tue beaucoup trop de loups en France

Par Loïc Chauveau

L’autorisation d’abattage de 36 loups pour la saison 2016-2017, qui s’achève le 30 juin prochain, menace la viabilité à long terme de l’espèce en France. Les auteurs de l’expertise scientifique publiée le 24 mars plaident pour une “gestion adaptative” qui tienne compte des paramètres écologiques de l’espèce.

La population de “Canis lupus” en France est estimée entre 250 et 300 individus.

TIRS. Tuer des loups pour réduire leurs attaques sur les troupeaux de moutons principalement sur les estives de l’arc alpin, est-ce une méthode efficace ? Sans pour autant repousser ces mesures d’abattages, les experts de l’Office national de la chasse et de la faune sauvage (ONCFS) et du Muséum national d’histoire naturelle (MNHN) soulignent que personne n’est capable aujourd’hui d’affirmer que ces tirs atteignent bien leur objectif. Les auteurs de cette “démarche d’évaluation prospective à l’horizon 2025/2030 et viabilité à long terme” du loup en France appellent de leur vœux une gestion plus intelligente de l’espèce. Aujourd’hui, affirment-ils, l’autorisation de tuer 36 individus produit un taux de mortalité de l’ensemble de la population qui met en danger la pérennité du loup en France.

Revenu sur le territoire français via le parc national du Mercantour (Alpes-Maritimes) en 1992 après en avoir disparu dans les années 1930, Canis lupus ne cesse depuis de gagner en effectif et en territoires. On évalue la population actuelle entre 250 et 300 individus regroupés dans 35 meutes dans les Alpes françaises, dont quatre transfrontalières avec l’Italie. Depuis 1992, le nombre de zones de présence permanente (ZPP) ont doublé tous les cinq ans pour atteindre une cinquantaine d’endroits où au moins un loup s’est sédentarisé. En conséquence, les dommages ont augmenté. 9000 ovins ont été tués par le canidé en 2015. Or, soulignent les auteurs, cette croissance est stoppée depuis 2014 avec l’augmentation des abattages. Alors que le taux annuel moyen de mortalité était de 22%, il est désormais de 34% avec les tirs. Soit la limite au-delà de laquelle une population commence à décroître.

Le nombre de loups en France et les autorisations d’abattages. Les experts constatent une stagnation des effectifs de loup depuis 2014 (carrés gris) et l’accroissement des autorisations de tirs de loups (en noir), mais il n’y a pour l’instant aucun lien scientifique établi. Rapport expertise loup.

Une espèce qui se “disperse” sur le territoire

MODÈLES. Ces résultats ont été obtenus à partir de modèles de dynamique des populations de loup. Ces modèles, reconnaissent les auteurs, représentent une version très simplifiée de ce qui se passe dans la nature sans laquelle il ne serait pas possible d’évaluer les tendances démographiques à long terme d’une population tant les paramètres écologiques, climatiques, territoriaux sont nombreux. Les loups vivent en effet en meutes d’environ dix individus dans lesquelles un seul couple se reproduit. Pour les autres mâles et femelles, il n’existe que deux possibilités: soit accepter la dominance du reproducteur et rester sur le territoire de la meute, soit partir. Ces “disperseurs” effectuent des centaines de kilomètres jusqu’à ce qu’ils trouvent un territoire à leur convenance. Ces distances s’expliquent : les meutes occupent exclusivement un territoire qui peut couvrir jusqu’à 200 km². Il faut donc savoir s’éloigner pour éviter les conflits de territoires. Pour les disperseurs, se présentent deux cas de figure : soit l’individu reste seul, soit il est rejoint par un autre individu de sexe opposé. Dans ce cas, une nouvelle meute se crée.

C’est cette dynamique qui est en cours en France. Le réseau de 3000 observateurs créé par l’ONCFS a ainsi repéré des individus sédentarisés en provenance du noyau alpin dans les Vosges, la Lozère et les Pyrénées-Orientales.

Présence régulière (en bleu foncé) et non régulière (en grisé) du loup en France en 2016. Réseau Loup/lynx ONCFS.

Les scientifiques ne savent absolument pas pourquoi un individu décide de cesser son errance. Une certitude : ce n’est pas à cause de la disponibilité en nourriture. Le rapport nous apprend en effet que l’augmentation des surfaces forestières et l’explosion du nombre de grands ongulés (cerfs, chevreuils, chamois), qui représentent 75% du régime du loup, fournissent au prédateur des conditions favorables de vie sur tout le territoire à l’exception des franges littorales de Normandie et de Bretagne. En théorie, tout est réuni pour que le loup s’épanouisse dans l’hexagone.
L’abattage d’un reproducteur peut augmenter les menaces sur les troupeaux

POLITIQUE. Seulement, avec moins de 300 individus, l’espèce est encore fragile. Pour que tout risque de disparition soit écarté et que la population soit viable, il faudrait un effectif minimal de 2500 à 5000 individus sexuellement matures. On en est loin. Mais avec un taux de mortalité naturel, sans intervention de l’homme, cette croissance est envisageable pour le cours de ce siècle. Ce qui pose un problème politique : comment concilier le retour du prédateur avec les activités d’élevage ?

Les tirs ne constituent pas la solution idoine, selon les chercheurs. Il faudrait en effet savoir quel type d’individu est tué. La mort d’un “disperseur” ne constitue pour l’espèce qu’une occasion manquée de s’étendre. L’abattage d’un chef de meute ou d’une reproductrice en revanche fait plus de mal que de bien. Dans 40% des cas en effet, la meute éclate et les loups dominés en profitent pour fonder leur propre groupe qui occupe alors les espaces libres entre les territoires des meutes existantes. Au lieu de la réduire, on étale ainsi la menace de prédation.

Les chercheurs plaident donc pour une “gestion adaptative”. Clle-ci prend en compte les incertitudes sur la connaissance du fonctionnement des grands systèmes naturels et du mode de vie des loups. Cela implique une grande prudence dans les décisions à prendre pour éviter que des situations irréversibles ne se produisent. Si les tirs peuvent s’avérer nécessaire là où les pressions sont les plus fortes, les chercheurs préconisent le renforcement des méthodes de protection comme les chiens ou les clôtures électriques. Selon eux, le loup est revenu depuis trop peu de temps pour pouvoir conclure sur l’efficacité de ces mesures. Enfin, ils proposent de ne rien faire contre l’expansion de l’espèce via les “disperseurs”. La meilleure protection du loup, ce sont ces vastes naturels abandonnés par l’agriculture et dans lequel il a tout pour bien vivre.

via: Un rapport scientifique estime que trop de loups sont tués en France – Sciences et Avenir